Prolongez votre saison de croissance avec un tunnel bas


PHOTO: Trevor Clark / Shutterstock

Avez-vous hâte de prendre une longueur d'avance sur votre jardin de printemps et d'été? Ou regrettez-vous que la récolte d’automne extra-abondante de l’année dernière se soit déroulée si rapidement?

Débarrassez-vous de cette anxiété et de ces regrets en créant des tunnels bas pour commencer le printemps plus tôt et finir l'automne plus tard. Ils nécessitent peu de matériaux et sont faciles à construire.

En prime, les tunnels bas ne nécessitent qu'une gestion minimale.

Pourquoi des tunnels bas?

Protéger vos plantes du froid est l'utilisation la plus élémentaire d'un tunnel bas.

Les cultures de saison fraîche telles que les laitues, les épinards, les radis et le chou frisé qui commencent à l'intérieur en janvier ou février peuvent être transplantées sous la protection d'un tunnel bas plusieurs semaines plus tôt que lors du jardinage sans protection contre le gel. Dans mon jardin de la zone 7 en Arkansas, cela signifie que je peux avoir des salades maison un mois entier plus tôt que la plupart.

En contrepartie de la saison de jardinage, ces mêmes cultures peuvent être commencées à l'intérieur pendant les journées chaudes et humides de juillet et août et transplantées à l'extérieur en septembre. Des tunnels bas empêchent ces cultures délicates de geler jusqu'en décembre, certaines années allant jusqu'en février.

Et rien de mieux qu’une salade du jardin lors du dîner de la Saint-Valentin en famille! C'est gagnant-gagnant quelle que soit la fin de la saison de jardinage que vous souhaitez prolonger.

Cependant, les tunnels bas ne sont pas réservés aux cultures de saison fraîche. L'utilisation la plus intéressante des tunnels est peut-être l'extension du jardin d'été.

Chaque année, les magasins à grande surface offrent aux jardiniers fatigués de l'hiver des tomates, des poivrons et d'autres plants qui aiment la chaleur des semaines avant un temps de plantation optimal. Et année après année, les castors avides achètent la valeur d’une saison entière de plants pour les perdre en une semaine ou deux. (Les coups de froid inattendus ou les pluies froides et abondantes sont inévitables au printemps.)

Encore une fois, les tunnels bas viennent à la rescousse. Ils protègent les cultures estivales des courtes rafales de froid, ainsi que le sol des pluies glaciales, en particulier lorsqu'ils sont utilisés dans des plates-bandes surélevées.

L’effet combiné des températures internes plus chaudes et des niveaux de sol élevés évite aux cultures estivales les terreurs du printemps, mettant l’extension des cultures estivales à la portée du jardinier moyen sans l’utilisation de serres coûteuses.

Mécanique des tunnels bas

Alors que les tunnels bas offrent une extension estivale en protégeant les plantes qui aiment la chaleur pendant les derniers jours de conditions printanières imprévisibles, l'objectif des tunnels bas n'est pas de créer des conditions estivales. Au lieu de cela, les tunnels bas limitent les cycles de gel / dégel en collectant la chaleur solaire, en bloquant les vents froids et en évitant les pluies abondantes.

Les températures à l'intérieur d'un tunnel bas restent souvent de 10 à 30 degrés Fahrenheit au-dessus des températures extérieures
(un peu moins par temps nuageux), selon les matériaux utilisés.

Donc, si vos greffes ont besoin d'un minimum de 60 degrés, ne vous attendez pas à ce que ces greffes se développent lorsque les températures extérieures sont dans les basses années 20 pendant une période prolongée. C’est alors que vous avez besoin d’une autre méthode de protection contre le froid.

Cependant, pour les cultures qui peuvent supporter un temps frais pendant de plus longues périodes de temps, gardez-les en parfait état lorsque les températures chutent jusqu'à l'adolescence ou à un chiffre en ajoutant une couche supplémentaire d'isolant pour éviter les plantes gelées.


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Sélection des matériaux

Essentiellement, un tunnel bas n'est rien de plus que des feuilles de plastique translucide drapées sur le dessus des cadres semi-circulaires.

La plupart des cadres ont leurs extrémités insérées dans le sol entre 3 pouces et un pied, selon la stabilité du tunnel bas global. Cela dépend fortement de l'intensité du vent et de la fréquence des fortes pluies.

Cependant, il est possible de construire des cadres avec une base qui permet de soulever des sections entières du tunnel bas des plantations pendant la récolte, comme un couvercle.

Quant aux exigences de hauteur, plus elles sont basses, mieux c'est. La hauteur inférieure permet de maintenir la chaleur près du sol, gardant ainsi les plantations saines et prospères par temps très froid.

Il est préférable de déterminer la hauteur maximale de chaque culture et de prévoir quelques pouces supplémentaires lors de l’achat de matériaux de cadre afin que les feuilles ne touchent pas les revêtements, ce qui peut entraîner des brûlures par le gel pendant les températures glaciales.

Où acheter

Tous les matériaux doivent être facilement disponibles dans votre quincaillerie locale. Vous aurez besoin d'une feuille de plastique translucide pour le couvercle et d'un tuyau en PVC, d'une barre d'armature, d'un conduit ou d'un fil de calibre 9 pour construire le cadre de support.

Les quincailleries transportent généralement des rouleaux de feuilles de plastique d'une longueur de 10 à 100 pieds et d'une largeur de 8 à 20 pieds. Les épaisseurs vont de 2 à 3 mils jusqu'à environ 10 à 15 mils. Cependant, des épaisseurs allant jusqu'à au moins 100 mil sont disponibles en ligne et dans les magasins de fournitures spécialisées.

Une clé à noter lors du choix d'une épaisseur est la quantité de lumière transférée à travers le plastique pour permettre la photosynthèse. Plus le plastique est épais, moins la lumière pénètre dans les tunnels bas. Assurez-vous également d'ajouter en moyenne 5 pieds de plastique supplémentaires à chaque extrémité du tunnel pour permettre de resserrer et de replier le plastique pour empêcher le vent et la pluie d'entrer et de garder la chaleur.


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Faire preuve de créativité!

En ce qui concerne la sélection des matériaux de cadre, la créativité va très loin. Il n'y a pas de réponse juste ou fausse. Sélectionnez un matériau avec lequel vous aimez travailler et qui respecte votre budget.

Rebar et conduit sont d'excellents choix et offrent une stabilité significative lors de vents forts et de fortes charges de neige. Cependant, les deux doivent être courbés en forme de demi-cercle pour permettre le drapage de la feuille. Gardez cela à l'esprit lorsque vous considérez la construction et le budget.

Tuyau en PVC est souvent le matériau de choix. Il est peu coûteux, relativement facile à plier (à condition qu’il fasse chaud à l’extérieur) et pratiquement indestructible. Cependant, l'inconvénient du PVC est l'inquiétude concernant les fuites de produits chimiques dans le sol environnant, à moins d'utiliser une tuyauterie de qualité alimentaire. De plus, il peut être impossible de se plier par temps froid et ne résiste pas aussi bien lors de vents violents ou de fortes chutes de neige / pluie.

De même, Fil de calibre 9 est peu coûteux, très facile à utiliser et à ranger. (Il prend peu de place lorsqu'il n'est pas utilisé.)

Cependant, de tous les matériaux disponibles, le fil ne fonctionne pas bien pendant les longues périodes de vents violents ou de fortes pluies. Il a tendance à se pencher vers le sol, écrasant souvent les plantes. Encore une fois, essayez ce qui est disponible et voyez quel matériau fonctionne le mieux dans votre environnement.

Construction

La sélection du site est relativement facile. La plupart des jardiniers utilisent leurs espaces de jardinage d'été en raison de la facilité d'accès et du sol exploitable.

Cependant, gardez à l'esprit que les tunnels bas peuvent avoir besoin d'un brise-vent si de longues périodes de vent sont standard pour votre jardin.

De plus, les tunnels bas ont besoin d'autant de soleil que possible pendant la journée pour accumuler suffisamment de chaleur pour traverser les nuits plus froides. Évitez autant que possible les zones ombragées.

Une autre considération est la pluie et les flaques d'eau. Évitez les zones qui deviennent saturées pendant la saison des pluies pour éviter que les cultures ne se gorgent d’eau.

Une fois que vous avez sélectionné un site, travaillez le sol et ajoutez tous les amendements qui seront nécessaires pendant l'utilisation du tunnel. Travailler le sol une fois le tunnel en place peut être difficile.

Ensuite, mettez les cadres en place avec une moyenne de 3 pieds entre chaque support. Dans les régions avec peu ou pas de vent ou de fortes pluies, des distances plus longues peuvent être possibles. Les zones avec des vents violents et des pluies devront être espacées de plus de 2 pieds.

Ajoutez simplement du plastique

Une fois les cadres en place, vous pouvez placer les greffes à l'extérieur, en gardant les plantes à au moins 3 à 5 pouces des bords des cadres pour garder les feuilles hors de portée de la feuille de plastique.

Ensuite, ajoutez la bâche en plastique un jour sans vent. Si le tunnel est très long, demandez l'aide d'une deuxième personne pour éviter de faire tomber le plastique sur les plantations.

J'ai trouvé qu'il était plus facile d'étirer le plastique sur toute la longueur du tunnel, chaque personne tenant la bâche en un paquet serré aux extrémités. Ensuite, à l'unisson, nous déposons doucement un côté tout en portant toute la longueur sur le dessus des cadres et en laissant tomber ce côté au sol.

Je fixe temporairement les bords au sol avec des roches lisses ou des sacs de sable tout en faisant des ajustements.

Enfin, rassemblez fermement les extrémités et faites un paquet sur le sol à la fin ou fixez-le avec un élastique ou une ficelle comme une queue de cheval. Suivez toute la longueur et la largeur du tunnel bas et placez des sacs de sable ou même des sacs d'épicerie remplis de terre le long des bords pour empêcher le vent de souffler sur la couverture et permettre à la chaleur de s'échapper.

La configuration est maintenant terminée.

La gestion

La gestion de la chaleur consommera la plupart de votre temps lorsqu'il s'agit de tunnels bas. Vous devrez surveiller de près les températures extérieures quotidiennement. Lorsque les températures atteignent près de 30 degrés, soulevez les couvertures pour éviter la surchauffe des cultures telles que la laitue et les épinards.

L'expérience est le meilleur enseignant dans ce domaine. L'épaisseur du plastique, l'intensité du soleil, les exigences spécifiques des cultures et même la durée du jour jouent tous un rôle crucial dans le moment et la quantité de couvertures à lever.

Certains jours, vous devrez peut-être ouvrir tout le couvercle. D'autres jours peuvent ne nécessiter une ventilation que sur les côtés ou aux extrémités.

Une astuce simple pour déterminer vos besoins est de mettre rapidement votre main dans le tunnel sans soulever le couvercle pour ressentir la température intérieure. Les thermomètres sont également utiles et ne nécessitent qu'un rapide coup d'œil.

Vers la fin de la journée, fermez le tunnel avant que les températures ne baissent pour laisser le temps au tunnel de recueillir et de stocker la chaleur pour la nuit.

Les tunnels bas sont des solutions simples et peu coûteuses pour ajouter plusieurs semaines à chaque extrémité de la saison de jardinage. Avec juste un peu de temps et un minimum de matériaux, vous pouvez avoir des salades fraîches du cru pour le dîner de Noël ou des tomates et des courges très précoces avant que le jardin de votre voisin ne batte son plein.

N'oubliez pas d'être créatif et profitez du voyage!


Barre latérale: isolation supplémentaire

En cas de conditions météorologiques extrêmes, une isolation supplémentaire pour vos tunnels bas peut être temporairement nécessaire. Dans mon jardin, par exemple,
J'ai tendance à utiliser des feuilles d'une épaisseur de 3 mil pour la toute fin du printemps, tandis que je préfère 6 mil pour le jardinage extra-précoce ou le jardinage en hiver.

Pour augmenter temporairement l'isolation, j'ajoute plus de couches de feuilles au besoin et les enlève une fois que les intempéries passent. Certaines années, j’ai même ajouté des draps de lit quand je n’avais plus de plastique. Encore une fois, la créativité va très loin avec les tunnels bas, alors utilisez ce que vous avez en cas d'urgence.


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