À la recherche de buffles d'eau cambodgiens




Photo de Rachael Brugger
Les buffles d'eau paissent dans un champ près de la rivière Kampot à Kampot, au Cambodge.

En voyageant à travers les provinces du Cambodge dans un vieux bus affrété, j'étais collée à la fenêtre. Le Cambodge est une économie agraire; vous vous aventurez à 10 minutes en dehors de la capitale de Phnom Penh et êtes dans les jets de la «campagne».

Pendant la saison des pluies, lorsque les cultures commencent leur croissance, des vagues interminables de rizières vertes s’étendent à perte de vue, avec des palmiers de 20 pieds dispersés dans les champs servant de seule interruption de l’horizon. Le bétail se promène librement dans les rues, souvent avec un petit enfant qui suit le troupeau. Et les buffles d'eau sortent leurs têtes et leurs cornes des flaques de boue profondes.

J'ai adoré voir le buffle d'eau échapper à la chaleur tropicale avec un plongeon dans une flaque d'eau. Cela a ajouté une douceur inattendue à la bête massive. Contrairement à ce qu'impliquent leurs cornes pointues et leurs museaux gigantesques, les buffles d'eau cambodgiens sont des créatures douces et un aliment de base pour les agriculteurs cambodgiens, en particulier pour les personnes vivant et travaillant dans les plaines inondables, où les vaches sont moins utiles.


Photo de Rachael Brugger
Dans les plaines inondables du Cambodge, les buffles d’eau sont plus utiles dans les fermes parce que le bétail n’aime pas l’eau.

Le buffle d'eau est souvent considéré comme un héritage précieux. Dans les zones rurales, où le revenu moyen est inférieur à 500 dollars par an, les agriculteurs doivent posséder un buffle d'eau ou une vache pour gagner leur vie. Souvent, les gens possèdent deux buffles d'eau - en posséder plus indique que la famille est aisée.

Pendant ses années d’âge préscolaire, Kimsoeun Seat veillait sur les buffles d’eau de ses grands-parents dans la province orientale de Kompong Cham. Il se souvient que les animaux étaient doux et travaillants et surtout faciles à entretenir, étant donné qu'il le faisait à un si jeune âge.

Cependant, dans un pays ancré dans la tradition, le gagne-pain du buffle d'eau cambodgien ne se résume pas à un travail acharné. Pendant la fête des morts du pays, au cours de laquelle les bouddhistes cambodgiens rendent hommage à leurs ancêtres décédés, les gens engagent leur buffle d’eau dans des courses, entre autres jeux.

«Tout le monde décore son buffle d'eau avec des banderoles en tissu coloré», dit Seat. Les courses de buffles d'eau ajoutent une étincelle de plaisir à des vacances plutôt sombres.

En tant qu'étranger dans un pays étranger, j'ai été séduit par la façon dont le buffle d'eau fait partie de la société. Ils mangent, dorment et travaillent aux côtés de leurs homologues humains. Ils ne sont pas rejetés dans un champ avec les autres animaux. La relation entre le buffle d'eau et les humains au Cambodge fait partie intégrante de la poursuite de leur mode de vie agricole.


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