Rejoindre un marché fermier en vaut-il la peine?


PHOTO: dogeared / Flickr

Le marché fermier est devenu un symbole fidèle du mouvement alimentaire local - un endroit qui travaille dur pour lier la communauté aux personnes qui cultivent leur nourriture. Mais en termes d'affaires, le marché fermier a-t-il un sens pour chaque petit agriculteur? Je n’en suis plus si sûr.

Le marché fermier a certainement beaucoup à offrir. D'une part, il offre un lieu à partir duquel vendre vos aliments au prix le plus élevé possible, une perspective importante pour un travail qui, même à ce prix le plus élevé, est difficile à rentabiliser. Le marché fermier offre également un flux constant de clients, de camaraderie, de presse et de publicité, mais le mot clé ici est «offres». Ce ne sont pas tous les marchés fermiers qui pourront tenir ces promesses, pas systématiquement, pas année après année. Donc, ce n'est pas parce que vous avez accès à un marché fermier que c'est la meilleure chose pour votre entreprise.

Un marché de producteurs doit être une partie viable de votre modèle d'entreprise. Si vous investissez cinq à huit heures chaque week-end pour vendre de la nourriture, elle devrait se vendre. Si cela ne se vend pas, ce n’est pas viable. Beaucoup d'énergie est consacrée au nettoyage, à l'emballage, à l'étiquetage, au refroidissement, aux voyages, puis à l'installation et à la vente. Si vous pouvez gagner à peu près le même montant en vendant aux restaurants et aux magasins, en livrant directement aux clients ou en récupérant à la ferme, ces options devraient être fortement mises en balance avec l'adhésion à un marché de producteurs.

Bien sûr, de nombreux agriculteurs vivent des ventes sur le marché, mais avec la concurrence croissante, de nombreux marchés agricoles ont été étirés sur la fréquentation, et il est difficile de savoir quel sera le marché populaire au début de la saison. Payer ces frais de stand uniquement pour découvrir que le marché ne vous aidera pas à respecter votre budget est un coup dur à prendre.

Alors, comment éviter de prendre un coup?

Tout d'abord, faites vos recherches. Sur tout. Recherchez comment le marché a fait ces dernières années, quels agriculteurs reviennent et lesquels partent. Appelez le gestionnaire de marché pour voir qui s'est inscrit et s'il y a des CSA, ce qui amène de manière fiable les clients sur les marchés, même les jours de pluie. Recherchez également les prix courants de ce que vous prévoyez de vendre dans les restaurants et les détaillants à proximité. Cela vaudrait-il plus la peine de passer quelques heures par semaine à les contacter et à les livrer que de renoncer à plusieurs heures à vendre des produits sur un stand de marché?

C’est un cliché à ce stade, mais c’est indéniable: les gens aiment la commodité. Si vous pouvez leur apporter leurs légumes directement - via un CSA de livraison ou un club alimentaire - cela peut combler un créneau local très nécessaire et vous faire économiser des heures sur un marché de producteurs vide un matin pluvieux ou un jour férié. Et pour insister davantage sur le cliché, il arrive que le marché de producteurs ne convienne pas à tout le monde. Tous les clients ne veulent pas ou ne peuvent même pas - à cause du travail ou autre - renoncer à leurs samedis matins. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne veulent pas encore soutenir les agriculteurs locaux. Le marché n'est peut-être pas ce qui leur convient - peut-être préféreraient-ils un ramassage à la ferme plus laxiste.

Le marché fermier est spécial, cela ne fait aucun doute. Mais un agriculteur ne devrait pas se sentir obligé d'en faire partie. Les marchés ont beaucoup à offrir, ce qui, malheureusement, inclut le risque. Et parce que tout ce qui concerne l'agriculture est déjà défini par le risque, chaque agriculteur doit peser pour lui-même ce qu'il faut encore gagner.

Il n'y a en effet pas de réponse définitive à savoir si cela vaut la peine de faire un marché de producteurs. Je ne peux pas vous le dire, et chaque situation sera différente. Pour cette raison, il n'y a qu'une approche définitive pour prendre cette décision: le marché des agriculteurs répond-il à vos objectifs en tant qu'agriculteur et en tant qu'entreprise? Pour certains, je soupçonne - peut-être même beaucoup - la réponse pourrait très bien être non.


Voir la vidéo: Point de marché -. Sylvain Loganadin


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