Comment commencer à élever des canards dans votre ferme


PHOTO: Lisa Steele

Envisagez-vous d'ajouter des canards à votre troupeau de poulets existant? Vous n’avez peut-être pas de poulets, mais vous envisagez d’élever des canards dans votre ferme, votre ferme ou dans votre cour?

Bien qu'ils ne soient pas aussi populaires que les poulets, les canards domestiques offrent les mêmes avantages, en ce qui concerne leurs compétences en matière de fourniture d'œufs et / ou de viande, ainsi que la lutte contre les insectes pour leurs propriétaires.

Les canards peuvent vivre en paix avec les poulets, mais ils ont besoin de quelques extras pour une santé optimale, y compris une source d'eau profonde, qui peut être un petit étang, une piscine pour enfants ou juste une baignoire de plusieurs pouces de profondeur. Ils ont également besoin d'un supplément de niacine comme ce que l'on trouve dans la levure de bière pour des jambes solides et la santé des os.

À part cela, je trouve en fait les canards plus faciles à élever et je pense qu'ils nécessitent beaucoup moins d'entretien. Leur logement peut également être plus simple qu'un poulailler standard, mais les canards peuvent certainement vivre heureux dans un poulailler.

Viande ou œufs ou les deux?

Comme les poulets, les canards peuvent être élevés pour leurs œufs ou leur viande ou pour les deux. En général, mes canards sont de bonnes pondeuses toute l'année, surpassant régulièrement nos poulets. Les canards commencent à pondre vers l'âge de 5 mois et pondent généralement bien pendant 5 à 6 ans.

Des races telles que Khaki Campbells et Welsh Harlequin sont particulièrement bonnes pondeuses. Les races les plus lourdes, y compris Pekin, Rouen, Buff et Saxony, font d'excellentes races à double usage, ce qui signifie qu'elles sont de bonnes pondeuses mais également excellentes pour une bonne viande. Une pratique courante dans les fermes qui font éclore leurs propres canards est de garder les canards femelles en couches et d'utiliser les mâles pour la viande.

Combien?

Les canards sont des animaux de troupeau et aiment la compagnie. Plus encore que les poulets, ils ont tendance à se lier très étroitement les uns aux autres. Nos canards sont toujours ensemble, voyageant comme un groupe cohésif, alors que pendant le temps libre, nos poulets ont tendance à se disperser ou à traîner en groupes de deux ou trois.

Une bonne taille de troupeau de canards de départ serait de deux à cinq canards, bien que personnellement je ne recommanderais pas une taille de troupeau inférieure à trois au minimum. Si vous n'avez que deux canards et que quelque chose arrive à un, vous vous retrouverez avec un canard très solitaire.

Bien que plusieurs canards mâles (ou canards) aient tendance à mieux s'entendre que les coqs, un bon troupeau serait un couple d'accouplement, un canard et deux canards, ou n'importe quel nombre de femelles. Un troupeau composé uniquement de mâles fonctionne également bien si vous n'êtes pas intéressé par les œufs, mais que vous souhaitez plutôt garder des canards pour lutter contre la viande ou les insectes.

Protection du troupeau

Les canards domestiques ne peuvent pas voler. Ils aiment courir (se dandiner) aussi vite que possible, battant des ailes à la folie, et peuvent réussir à décoller un peu. Cependant, ils ne s'envoleront pas sur vous.

Les canards adorent se promener librement, à la recherche de vers et d'insectes et de manger des mauvaises herbes et de l'herbe. En fait, ils font d'excellents auxiliaires de jardin parce qu'ils adorent engloutir les limaces et les vers blancs. Les petites races actives telles que l'Ancône, le Cayuga, le Runner et la Magpie sont des butineuses particulièrement bonnes.

Mais parce qu'ils sont maladroits et peu maniables au sol, les canards domestiques sont extrêmement vulnérables aux prédateurs tels que le renard, le raton laveur, les coyotes, les chiens et les aigles. Ils doivent être conservés dans un enclos sécurisé le jour si vous n’avez pas un animal de garde dédié pour les protéger, puis enfermés dans une maison à l’abri des prédateurs la nuit.

Les canards sont extrêmement résistants au froid mais apprécieront une belle couche épaisse de paille sur le sol pour dormir toute l'année, et beaucoup de ventilation car ils émettent beaucoup d'humidité lorsqu'ils dorment.

Votre abri à canards devra prévoir un minimum de 4 pieds carrés d'espace au sol par canard afin que chacun ait suffisamment d'espace pour se retourner, déployer ses ailes et dormir confortablement. Contrairement à un poulailler, une maison de canard n'a pas besoin d'avoir des perchoirs ou des nichoirs, il est donc facile de convertir une petite niche pour chien, une maison de jeu ou un abri de jardin en abri pour vos canards.

Les canards pondent leurs œufs avant l'aube. Ils n’ont pas besoin de nichoirs, mais au lieu de cela, ils feront leurs propres nids dans le coin de leur maison dans la paille. Ils aiment cacher leurs œufs sous une couverture de paille après les avoir pondus, vous devrez peut-être fouiller un peu! La plupart des canards pondent des œufs blancs ou légèrement teintés, mais certains canards pondent des œufs bleu pâle.

Fait intéressant, dans la même race, certains canards peuvent pondre des œufs blancs, tandis que d'autres canards pondent des œufs bleus. Et un canard qui naît d'un œuf bleu pourrait très bien grandir pour pondre des œufs blancs. Selon la race, vous pourriez vous retrouver avec plus de couches bleues, la plus grande probabilité se produisant avec les races Runner et Mallard.

En règle générale, les canards domestiques n’ont pas tendance à être couveux, mais le colvert, le Rouen ou le Bec-de-lièvre hollandais seraient votre meilleur choix si vous voulez essayer d’éclosion vous-même. Leurs œufs ont une période d'incubation de 28 jours par rapport à la période de 21 jours requise par les œufs de poule.

Les œufs de canard sont environ 30% plus gros que les œufs de poule en moyenne et contiennent plus de cholestérol et de graisse, mais aussi plus de nutriments. Ils sont parfaits pour la pâtisserie, car la teneur plus élevée en matières grasses fait monter les produits de boulangerie et leur goût est plus riche.

Vous pouvez les préparer de la même manière que les œufs de poule - ils sont excellents lorsqu'ils sont frits, brouillés ou transformés en omelettes, crèmes ou autres plats préférés aux œufs.

L'eau d'alimentation

Les canards eux-mêmes sont des animaux extrêmement propres, mais ils adorent faire un énorme désordre partout où ils peuvent trouver une source d'eau.

J'ai appris très tôt ma leçon sur la conservation de la nourriture et de l'eau à l'intérieur de la maison des canards. Vous vous retrouvez juste avec un désordre détrempé et humide à l'intérieur de la maison qui attire les mouches et les rongeurs. Parce que les canards sont si résistants au froid, ce n’est pas un problème de mettre de la nourriture et de l’eau à l’extérieur chaque jour, quel que soit l’endroit où vous vivez.

Un canard mange environ une demi-tasse de nourriture par jour. Ils peuvent manger régulièrement des aliments pour poules pondeuses si vous ne trouvez pas d'aliments pour la sauvagine, mais, comme mentionné précédemment, l'ajout d'un ratio de 2% de levure de bière à l'aliment fournira la vitamine B3 supplémentaire (niacine) dont ils ont besoin pour grandir et rester forts. les jambes et les os.

Les canetons peuvent être nourris avec des poussins de départ non médicamentés pendant les deux premières semaines, puis nourrir les producteurs jusqu'à ce qu'ils soient en âge de pondre. Mais de l’éclosion à l’âge de ponte et au-delà, ils ont besoin du supplément de levure de bière.

Les canards n'ont pas besoin d'un étang ou d'une piscine pour nager. Bien qu'ils aiment éclabousser de temps en temps, les canards domestiques sont des canards barboteurs, pas des canards plongeurs, ils sont donc tout aussi heureux de fouiller dans la terre et la boue à la recherche d'insectes larves, graines de mauvaises herbes et autres friandises savoureuses.

Cela dit, ils ont besoin d'une source d'eau suffisamment profonde pour y plonger la tête - un bac à eau de plusieurs pouces de profondeur suffit. Cela garde leurs yeux et leurs narines propres et clairs.

Élever des canards est une aventure familiale enrichissante et merveilleuse. Les canards sont de bonnes pondeuses, superbes pour lutter contre les insectes et vous offriront des heures de divertissement en les regardant se dandiner. Que vous éleviez déjà ou non des poulets, je vous recommande d'ajouter quelques canards à votre propriété.


Encadré: races de canards à considérer

  • Si vous avez une ferme avec pâturage, le La Moscovie pourrait être la race de canard pour vous. Les Moscovites adorent se nourrir dans les pâturages, où ils transforment les limaces, les escargots, les moustiques, les mauvaises herbes, les herbes tendres, les baies et autres produits comestibles en viande et œufs savoureux et maigres. Les femelles de Barbarie ne pondent qu'environ 50 à 100 œufs par an, mais elles font des oiseaux couveurs dévoués qui pondront avec plaisir leurs propres œufs, ainsi que ceux appartenant à d'autres oiseaux aquatiques, et défendent vigoureusement leurs petits des ennemis perçus. Ces oiseaux peuvent aussi faire des animaux de compagnie sympathiques et fascinants.
  • le Coureur se classe parmi les meilleurs producteurs d'œufs au monde du canard, produisant jusqu'à 300 œufs blancs par an (cependant, ne leur demandez pas de prendre!). Actifs et rapides, ces canards excellent dans la recherche de nourriture dans les pâturages, dévorant des limaces et des escargots embêtants, des mauvaises herbes, de l'herbe tendre et d'autres produits alimentaires. Ils font également des animaux de compagnie divertissants et des oiseaux d'exposition sympas. En raison de leur puissant instinct de troupeau, les coureurs peuvent remplacer les moutons afin que les chiens de berger puissent pratiquer leurs mouvements.

  • le Pékin est une race de poids lourd qui constitue une source à croissance rapide de viande riche et succulente et pond jusqu'à 175 œufs blanchâtres par an (mais ils n'aiment pas la prise). Élevé autour des gens, Pekins crée également des animaux de ferme attrayants et sympathiques et des projets 4-H, et ils sont également jolis.


Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mars / avril 2019 de Fermes de loisirs magazine.


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