Comment manipuler les moutons de manière sûre et humaine


PHOTO: Rachael Brugger

Beaucoup de gens ont peur de manipuler - et parfois même de toucher - leurs moutons. Ils craignent de ne pas être assez forts ou de blesser les moutons, eux-mêmes ou les deux, surtout si le mouton est un bélier ou a des cornes. Il est judicieux de se méfier du bétail et d’en être conscient, mais des techniques de manipulation sûres et humaines et quelques outils clés peuvent vous aider à gérer la plupart des manipulations de moutons nécessaires dans une petite ferme.

Manipulez les moutons uniquement lorsque vous êtes calme

Au risque de paraître mystique, j’affirme que le comportement humain compte beaucoup dans la manipulation des moutons. Un tondeur plus sage que je ne le disais le mieux quand il a dit:


«Les moutons sont nés pour avoir peur. C’est ainsi qu’ils survivent. Ils opèrent sur un plan de perception différent parce qu’ils le doivent. Si vous paniquez, ils le savent. "

J'ai trouvé que c'était vrai. À quelques reprises, je suis arrivé à un travail de tonte pour les propriétaires en disant: «Je ne sais pas quoi faire! Nous ne pouvons pas nous approcher du stylo. Il nous frappe du pied. Ils se dirigent ensuite vers les moutons, les bras tendus, en criant: «Ça va aller, tout ira bien. Il ne se passe rien de grave! Il est évident pour tous - moutons compris - que rien n’est normal.

D'autres personnes agitent les moutons dans le but de rallier leur confiance. Ils sifflent, applaudissent, poursuivent et hurlent «Allez, moutons! Whoop Whoop!" ou faire d'autres bruits surprenants, et la panique des moutons.

Il est important de ne pas manipuler les moutons lorsque vous êtes inquiet, irrité ou effrayé. Asseyez-vous près des moutons pendant un moment et habituez-vous l'un à l'autre et à l'idée avant de faire quoi que ce soit. Un jour où rien ne va bien ne pas une bonne journée pour la manipulation des moutons.

Créer une zone d'attente

Quand il est temps de bouger, commencez par déplacer les moutons dans un espace aussi petit que possible - pour plusieurs moutons, un espace de 6 pieds sur 6 pieds ou moins est idéal. De cette façon, ils ne peuvent pas accélérer ou s'éloigner de vous, et ils sont donc plus faciles à attraper.

Les panneaux de bétail mobiles sont votre ami dans cette entreprise, bien qu'un chien de berger soit votre meilleur ami. Si vous vous méfiez de certains moutons, marchez vers eux tout en portant un panneau de clôture portable devant vous. Cela crée une barrière protectrice entre vous et le mouton.

Si vous pouvez vous en sortir, transportez deux panneaux pliés ensemble à plat lorsqu'ils sont articulés ou épinglés, qui peuvent former un coin une fois dépliés. Essayez de faire marcher les moutons dans un coin existant. Une fois là-bas, ajoutez vos deux panneaux de clôture pour créer un stylo à quatre parois. Continuez à réduire l'espace dans lequel les moutons sont capturés en déplaçant les panneaux vers l'intérieur.

Attraper les moutons en toute sécurité

Les cornes de mouton sont faciles à saisir, mais ce n’est pas une bonne pratique: vous pouvez retirer le revêtement extérieur d’une corne, provoquant des saignements, ou casser la corne à sa base. Si vous devez saisir une corne, ne tirez pas trop fort et ne la tenez pas plus longtemps que nécessaire. Et assurez-vous de porter des gants, car les cornes peuvent être tranchantes.

Dès que possible, mettez une main sous la mâchoire du mouton. Ne serrez pas; appliquez simplement une légère pression. Les moutons veulent s'éloigner de vous, mais ils ne veulent pas marcher dans votre main. Au lieu de cela, ils essaieront de reculer. Pour atténuer ce trafic dans le dos, utilisez votre autre main pour appuyer sur l’épaule ou le dos du mouton.

Vous pouvez également utiliser votre genou et une clôture ou un mur stable pour un renforcement supplémentaire. Avec les deux mains sur le mouton comme décrit ci-dessus, utilisez un genou pour appuyer le mouton contre un mur ou une clôture, qui maintient le mouton entre votre genou et le mur. Cela permet d’empêcher le mouton de s’échapper lorsqu’il tente de reculer.

Petit Bo Peep que cela puisse être, j'aime mon escroc de mouton pour conduire un mouton vers moi. Les escrocs sont un outil peu coûteux, portable et efficace pour attraper des moutons. Accrochez un escroc autour de l’une des pattes arrière du mouton, marchez vers le mouton et retirez l’escroc après avoir placé votre main sous le menton du mouton.

Si votre mouton est assez petit, vous pourrez peut-être le chevaucher après l’avoir attrapé par le menton et le presser doucement entre vos genoux pour le tenir. Parfois, cette prise est suffisante pour administrer une injection rapide ou un bain oral ou pour vérifier ses yeux ou sa bouche pour des problèmes.

Halter Break Your Sheep

Briser le licol vaut l'effort minimal requis et est particulièrement utile si vous travaillez seul avec des moutons. Plus tard, vous pourrez promener le mouton avec un licol, ce qui est plus facile pour vous, et attacher le licol à une clôture pour maintenir le mouton en position debout aussi longtemps que nécessaire.

Placez le licol sur le mouton. Ensuite, tenez-vous près du mouton, en tenant le licou, ou attachez le licol (sans trop de longueur lâche) à une clôture pendant environ 10 à 15 minutes pour commencer. Dès le début, le mouton doit ressentir le licol et apprendre à ne pas tirer. Les moutons devraient recevoir une récompense (comme des croquants à l’avoine) lorsque le licol est mis, et quand il reste immobile et ne se bat pas.

Jamais laissez un mouton seul pendant qu'il se brise, car il peut s'y prendre et s'étouffer jusqu'à la mort. Assurez-vous de suivre les instructions et de placer le licol dans le bon sens. Ne mettez pas la partie réglable autour de la tête du mouton, car elle peut devenir trop serrée et étouffer le mouton. Il y a de bonnes instructions détaillées ici.

Basculer et retourner sans force

Faire basculer et retourner les moutons pour couper les sabots, administrer des médicaments, etc. - sans le blesser ni vous-même dans le - est une question de timing et de déséquilibre du mouton, pas de force brute. Cela demande de la pratique.

Commencez par la position mentionnée précédemment: menton de mouton dans une main, genou contre une hanche de mouton et main libre sur la hanche opposée du mouton. Tournez le nez du mouton vers son extrémité arrière, ce qui fait asseoir la plupart des moutons. Le moment est primordial: lorsque le mouton commence à s'asseoir, poussez votre genou dans sa hanche pour l'aider à perdre l'équilibre tout en guidant le mouton sur et vers le sol. Ne tirez pas sur la laine du mouton. Cela les meurtrit sous la peau. Voici une excellente vidéo sur la manipulation des moutons de Robert Britton et de l'Université de Californie à Davis.

Les moutons détestent se faire attraper les jambes. Il est naturel de vouloir les attraper (ils sont si pratiques), mais moins vous le faites, moins les moutons se battront et plus vous serez heureux.

Planifiez à l’avance: si vous voulez faire basculer et retourner les moutons, évitez de les nourrir et de l’eau pendant au moins 10 à 12 heures (toute la nuit). Les moutons pleins signifient plus de poids à manipuler, mais plus angoissant, le poids du système de ruminants complet d'un mouton appuie contre son diaphragme, ce qui donne au mouton l'impression qu'il ne peut pas respirer. Les moutons pleins sifflent, halètent et - naturellement - se battent pour défendre l'air. Garder un mouton à l'écart de la nourriture et de l'eau pendant la nuit semble inhumain jusqu'à ce que vous ayez vu et entendu un mouton plein lutter pour respirer.

Moutons comme animaux de compagnie

Si vos moutons sont plus des animaux de compagnie que du bétail, vous aurez peut-être plus de facilité à les rassembler, mais d'après mon expérience, les moutons de compagnie sont souvent suralimentés et donc en surpoids, ce qui en soi rend la manipulation plus difficile. Et certains moutons de compagnie ne répondent pas bien au fait d'être traités comme du bétail, avec une attitude plutôt indignée qui rend la manipulation difficile.


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