Comment faire fourrer vos poulets de basse-cour


La semaine dernière, lorsque j'emmenais les poussins à l'extérieur dans leur parc de fortune - une clôture de protection pour lapins de 4 pieds sur 8 pieds que nous avons construite pour empêcher les poules de sortir d'un lit de jardin surélevé - les poussins avaient peur du grand monde, se blottissant ensemble dans un coin ou essayant de s'échapper. Hier, cependant, j'ai vu un changement soudain dans leur comportement. Les poussins allaient et venaient, se pourchassaient, jouaient.

Puis, à un moment extraordinaire, pas comme d’autres que j’ai vu dans mon expérience d’élevage de poulets, les poussins ont découvert le trèfle. Rainbow, l'Egger de Pâques, l'a échantillonné en premier. Elle a fait une énorme histoire, alors les autres ont couru et ont commencé à manger aussi.

La recherche de nourriture est un comportement naturel de poulet, mais je n'ai jamais pensé à quand l'instinct entre en jeu. Près de 4 semaines maintenant, Mère Nature a basculé un interrupteur à l'intérieur des poussins.

J'ai passé un certain temps à regarder les poussins se nourrir et j'ai remarqué qu'ils avaient des préférences bien définies. Clover gagne, haut la main. Le runner up est une mauvaise herbe grêle, maladroite et inconnue. (Je ne connais tout simplement pas mes mauvaises herbes.) L'herbe est la moins préférée des poussins, bien que l'herbe soit ce que les poules préfèrent.

Les poules ont été élevées jusqu’à l’automne 2010. Parce que les jours étaient plus frais et que j’étais inexpérimenté, je ne les ai pas laissées se nourrir comme le nouveau troupeau. En fait, les poules pondaient des œufs avant de pouvoir se nourrir le printemps suivant. Cela explique peut-être leur préférence pour l'herbe par rapport aux autres fourrages. Même si mon premier troupeau n’a pas eu de problèmes de santé réels, je suis curieux de voir si la nutrition antérieure du fourrage fait une différence dans la santé et la longévité des jeunes oiseaux.

Après une journée de recherche de nourriture dans une parcelle de 4 pieds sur 8 pieds, le trèfle a été soigneusement ramassé. Heureusement pour ma pelouse, les poussins n'aiment que les feuilles. Le trèfle reviendra rapidement.

Pelouse en monoculture vs diversité végétale

Je ne me suis jamais beaucoup préoccupé de la pelouse en monoculture avec une seule variété de gazon, dans laquelle des herbicides sont utilisés pour anéantir toute autre vie végétale qui apparaît. Cependant, mon mari, qui croyait en une pelouse «idéale» à l'époque d'avant le poulet, a fait la guerre au trèfle pendant plusieurs années et a passé des heures à arracher des pissenlits chaque printemps. (C'était avant que j'apprenne à utiliser les pissenlits. Maintenant, nous adorons la saison des pissenlits!) Heureusement, il a abandonné tout cela et examine maintenant d'autres intérêts.

Avant que les consommateurs ne soient convaincus qu'ils devraient acheter des produits chimiques pour éradiquer les «mauvaises herbes», qui sont des revêtements de sol verts parfaitement acceptables, le trèfle faisait régulièrement partie des mélanges commerciaux de graminées. Ce que j'aime dans le trèfle dans notre jardin, c'est qu'il ne pousse pas aussi haut que l'herbe, et quand il fleurit, il nourrit les abeilles qui passent. Qu'est-ce qu'il ne faut pas aimer dans le trèfle?

Construire des cadres de pâturage

Peut-être êtes-vous un éleveur de poulets qui aime les pelouses en monoculture. Hé, ça va! Vous pouvez diversifier le fourrage de votre troupeau avec des cadres de pâturage.

Plantez du trèfle ou d'autres plantes que votre troupeau aime grignoter, dans un lit surélevé peu profond de 4 pieds sur 4 pieds. Tapissez le fond avec du tissu de paysage pour empêcher les racines de s'infiltrer dans votre pelouse, puis couvrez le dessus avec du tissu de matériel encadré. Le cadre protégera les pieds de votre troupeau des bords tranchants du fil. Le tissu de quincaillerie est suffisamment solide pour contenir des poules adultes, même des races lourdes comme la Wyandotte. Au fur et à mesure que les poulets mangent les légumes verts qui poussent à travers le tissu de matériel, la barrière protège les racines en dessous pour les maintenir à nouveau en hauteur.

Si vous ne pouvez pas faire de parcours libre, mais que le poulailler est assez grand, envisagez de construire un cadre de pâturage juste à l’intérieur de l’espace. À l'intérieur de la course, vous pouvez ignorer le tissu de paysage. Votre troupeau se fera un plaisir de détruire tout ce qui pousse en dehors du cadre.

Tags poulet, poussins, troupeau, fourrage, poulets fermiers, poules


Voir la vidéo: ELEVAGE DE POULETS: Le meilleur business à faire en Afrique?


Article Précédent

Pour les rouges à lèvres et les poulets, la volaille est une passion

Article Suivant

Comment faire du berbère éthiopien pour un ragoût végétarien (2 sur 3)