Comment récolter et emballer des herbes pour le marché


Si vous cultivez des herbes pour les vendre, il peut être plus facile de les garder fraîches pendant le transport et une fois sur le marché. Avec ces conseils de base, vous pouvez faire un pas en avant pour réussir avec style.

La qualité commence dans le jardin

Une herbe qui a un attrait pour les consommateurs commence par les meilleures pratiques de culture. «La mise sur le marché d'une herbe coupée fraîche de qualité a autant à voir avec la culture d'une plante saine qu'avec le soin qui lui est apporté pendant la récolte et au-delà», explique l'auteur et cultivateur d'herbes Sandie Shores dans son article, Vente d'herbes fraîchement coupées au marché fermier. «Une plante saine, exempte de maladies et d'insectes restera plus fraîche et plus attrayante plus longtemps après la récolte qu'une plante soumise à un stress hydrique et nutritif.»


Vient ensuite la récolte. Pour la plupart des herbes, quelques règles générales s’appliquent: Premièrement, ne cueillez jamais plus d’un tiers des feuilles de la plante à la fois; et deuxièmement, laissez la plante récupérer avant de la cueillir à nouveau. Il est préférable de récolter les herbes le matin avant que le soleil ne s'intensifie, mais après que la rosée soit sèche. Les huiles essentielles qui donnent aux herbes leurs arômes et leurs saveurs s'échappent facilement des feuilles, des graines et des tiges lorsqu'elles sont meurtries ou exposées au soleil.

Lors de la collecte pour votre propre cuisine, vous pouvez utiliser vos doigts pour pincer ce dont vous avez besoin pour le moment, mais si vous prévoyez de transporter, les herbes vont moins meurtrir et absorber plus d'eau si vous les coupez à la place. Coupez les 6 à 12 derniers pouces de végétation tendre. Cette taille stimule les plantes à produire une nouvelle croissance, donc avant que vous ne le sachiez, vous pouvez récolter à nouveau.

Cueillette personnalisée

Chaque herbe du jardin nécessite différentes techniques pour assurer une récolte saine et durable. Suivez ces conseils spécifiques à chaque plante.

  • Basilic: Sur chaque tige, coupez au-dessus de la nouvelle paire de feuilles en dessous d'un bouquet de taille décente de feuilles plus matures. Cette pratique stimule la croissance des plantes, provoquant deux tiges là où il y en avait une.
  • Ciboulette, persil et coriandre: Lorsque l'herbe mesure 6 pouces ou plus, coupez de l'extérieur de la touffe, à environ 1/2 pouce du niveau du sol pour encourager une nouvelle croissance. La coupe à mi-hauteur provoque le flétrissement des feuilles partielles.
  • Menthes: Prenez des tiges entières. Pour les grandes plantes touffues, récoltez lorsque vous voyez les premières fleurs se former. Mint redoublera d'efforts croissants.
  • Romarin, estragon et thym: Coupez les pousses vertes près des tiges pour stimuler une nouvelle croissance. Essayez de ne pas couper les principales tiges ligneuses. Enlevez-en simplement les branches.
  • Sauge: Bien que la tige de sauge soit ligneuse, prenez à la fois les tiges et les feuilles.

Préserver les avantages

«Les deux mesures les plus importantes que vous pouvez prendre pour préserver la fraîcheur et la qualité des herbes après la récolte sont d'abaisser la température rapidement et d'éviter la perte d'humidité des herbes en les emballant dès que possible», explique Shore. L'exception au refroidissement rapide est le basilic, qui préfère les températures comprises entre 45 et 60 degrés F et devient brun lorsqu'il fait trop froid.

Shore poursuit en disant qu'il est préférable d'éviter de laver les herbes à moins qu'elles ne soient boueuses ou qu'elles n'abritent des insectes. Swish les herbes très doucement dans l'eau froide et laissez l'excès d'humidité s'évaporer avant l'emballage. Les feuilles meurtries ou déchirées favorisent une détérioration rapide après la récolte. Faire tremper un bouquet d'herbes dans de l'eau froide pendant 10 minutes peut aider à raviver les grappes légèrement fanées.

«Nous cueillons toutes les herbes fraîches tôt le matin et les mettons directement dans l'eau», explique Mary Ocasion de la ferme biologique Churn Creek Meadows à Redding, en Californie. «J'utilise des paniers de fraises pour les maintenir.» Les Ocasions cultivent du basilic doux, de l'origan, du thym, du romarin, de la menthe poivrée, de la sauge et du laurier pendant l'été, avec l'ajout de persil plat, de persil frisé, d'aneth et de coriandre au printemps. «Nous les vendons dans des contenants en plastique, les paniers de fraises les retenant dans l'eau. Tout ce qui ne se vend pas, nous le suspendons pour le sécher, puis nous les emballons dans de petits sacs, qui sont également vendus. »

Une fois au marché, gardez les herbes coupées à l'abri de la lumière directe du soleil et aussi fraîches que possible. La brumisation régulière avec un vaporisateur ou un pulvérisateur de jardin propre aide à les garder au frais et à leur meilleur aspect. Certains vendeurs gardent leurs bocaux d'herbes fraîches dans des glacières, en en sortant juste assez à la fois pour les afficher, en les remettant dans la glacière si elles commencent à flétrir. L'utilisation de sacs à fermeture éclair pour emballer les herbes peut bien fonctionner si vous les gardez au frais et dans l'obscurité, mais sachez que si elles sont exposées au soleil direct, les herbes tendres comme la coriandre et le basilic deviendront rapidement noires.

Les glacières fonctionnent bien non seulement pour stocker vos herbes, mais également pour afficher vos marchandises. Tenez les faisceaux d'herbes à la verticale dans la glacière avec plusieurs pouces d'eau dans le fond. Si la journée est particulièrement chaude, ajoutez de la glace à l'eau pour aider les herbes à rester plus fraîches et plus fraîches.

Les méthodes pour transporter les herbes au marché et les garder fraîches une fois arrivés peuvent varier quelque peu en fonction de votre région du pays et de sa météo. Mais si vous vous souvenez de ne récolter que les plantes les plus saines, de les refroidir immédiatement, de les garder à l'abri du soleil et de la chaleur, et de garder leurs orteils humides, vos herbes auront les meilleures chances de rester fraîches et parfumées sur le chemin du marché. et au-delà.

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